John G. Avildsen morreu no último dia 16, em Los Angeles, devido a um câncer no pâncreas. O diretor de cinema estava com 81 anos.

Na filmografia de 29 títulos, Avildsen se destacou pelas estórias de personagens sofredores que depois dão a volta por cima, como o Harry Stoner de Jack Lemmon em “Sonhos do Passado” (Save The Tiger, 1973), o Rocky Balboa de Sylvester Stallone em “Rocky: Um Lutador” (Rocky, 1976) e “Rocky V” (Rocky V, 1990), e o Daniel-san de Ralph Macchio em “Karatê Kid – A Hora da Verdade” (Karate Kid, 1984) e suas duas continuações em 1986 e 1989.

Sylvester Stallone publicou um agradecimento ao diretor em sua página no Facebook. Sua carreira deve muito ao filme de 1976 que deu um Oscar ao diretor.